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Le sapin de Noël de Byblos apporte du réconfort aux Libanais malgré un avenir incertain




Cette année au Liban, l'espoir et la persévérance sont symbolisés par un sapin de Noël.


Les vacances à Byblos sont un spectacle éblouissant, alors que le pays entre dans la quatrième année d'une crise financière qui a paralysé les institutions de l'État, provoqué l'effondrement des services de base et appauvri la majeure partie de la population.


Pour la deuxième année consécutive, l'ancienne ville de Byblos - connue pour ses extravagantes festivités de Noël - a inauguré la saison des fêtes avec sa célèbre cérémonie d'illumination des arbres.


"C'est toujours un spectacle magnifique", a déclaré Namir Abdel Qader, étudiant universitaire et habitant de Byblos.

Bien qu'ils ne soient pas chrétiens, Namir et sa famille assistent chaque année à la cérémonie d'illumination.


"C'est célèbre. Des gens de tout le pays l'attendent.

Une fanfare en costumes rouges et chapeaux de Père Noël a ouvert la cérémonie, jouant un mélange de musique de Noël accompagnée du traditionnel derbake, ou tambour arabe. Un spectacle de danse a suivi.


Lorsque l'arbre de Noël a été allumé après un compte à rebours, un feu d'artifice a éclaté au-dessus de la tête.


Pour la plupart, la cérémonie d'allumage a été une pause réconfortante dans les soucis de la vie quotidienne au milieu de l'instabilité politique et économique, et un signal de temps meilleurs à venir.




En 2020, la ville n'a pas pu se permettre d'afficher un sapin de Noël en raison de la crise économique prolongée, aggravée par la pandémie de Covid-19.


L'année suivante a vu son retour, mais cette année - la paralysie politique empêchant même les réformes économiques les plus élémentaires et la trajectoire de l'avenir du Liban incertaine - de nombreux habitants craignaient que l'arbre ne fasse son apparition.


La résurrection de l'arbre vendredi a apaisé ces inquiétudes.

"C'est plus petit que les années précédentes", a déclaré Mariam, qui a assisté à la cérémonie d'illumination du sapin avec son mari et ses quatre enfants. "Mais sa présence ici... ça nous dit que tout ira bien."


Mais elle a ajouté: "Si vous êtes venu à Byblos il y a quatre ou cinq ans, avant la crise économique, l'arbre était encore meilleur."


Son fils Joseph est intervenu en disant: "Je suis content qu'ils l'aient mis en place cette année dans une situation aussi difficile, même si c'est petit."


La cérémonie d'illumination s'est accompagnée d'un marché de Noël, semblable à d'autres mis en place dans tout le pays. Des étals débordaient de nourriture et d'artisanat, des vendeurs de jouets distribuaient des animaux en ballon et des danseurs se produisaient sur scène.


Pour la personne moyenne, l'événement était une activité familiale bon marché et saine dans un pays où les divertissements sans soucis sont devenus rares.


Mais les autorités espèrent tirer parti de la saison des fêtes pour attirer le tourisme dans le pays en difficulté, qui dépend des envois de fonds et des revenus touristiques de sa vaste diaspora.




Byblos a toujours attiré des visiteurs pendant les vacances, mais le secteur du tourisme a été durement touché par l'effondrement financier du Liban et par les fermetures successives pendant la pandémie de Covid-19.


"La perspective du tourisme pendant ces jours difficiles à venir nous donnera tellement d'espoir", a déclaré le ministre libanais du Tourisme, Walid Nassar, à la foule de centaines de personnes rassemblées pour la cérémonie.


Wissam Zaarour, maire de la municipalité de Byblos, a déclaré aux personnes rassemblées qu'il souhaitait que la ville se concentre sur des jours meilleurs.


"Nous espérons faire la lumière sur les choses positives au Liban, car cela se reflétera positivement sur notre tourisme."


Mis à jour: 09 décembre 2022, 06:39

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